Kosmonauten - Geburt des Weltraumzeitalters


Dr. Valentina Tereshkova und der Direktor des Wissenschaftsmuseums Ian Blatchford stehen vor Wostok 6. [Foto: Tim Anderson]

Die Starterpistole für das Weltraumrennen wurde am 4. Oktober 1957 abgefeuert. Drei Monate lang umkreiste eine kleine hochglanzpolierte Kugel mit Antennen alle 98 Minuten die Erde und gab Pieptöne aus. Dies war der Sputnik der Sowjetunion, der erste künstliche Satellit der Erde. Es hat die Vereinigten Staaten erschüttert, und es sollte noch mehr kommen.

Zwei Hälften der Geschichte
Das Science Museum in London zeigt das Apollo 10-Kommandomodul und ein Modell des Apollo 11-Mondlanders. Abgesehen von einer Nachbildung von Sputnik 1 fehlt jedoch die halbe Geschichte des Weltraumrennens. Obwohl die Landung der USA auf dem Mond schwer zu verfolgen war, war der Hauptfaktor, der diese Lücke schuf, die jahrzehntelange Geheimhaltung des sowjetischen Raumfahrtprogramms.

Die Sowjetunion wurde Ende 1991 offiziell aufgelöst und Russland übernahm das Raumfahrtprogramm. Das Erzählen des anderen Teils der Weltraumgeschichte dauerte über drei Jahre der Diskussion und Diplomatie mit russischen Agenturen und Einzelpersonen. Das Endergebnis war jedoch eine hervorragende Sammlung von Archiven, Kunstwerken und Artefakten für die Sonderausstellung „Kosmonauten: Geburt des Weltraumzeitalters“ 2015-16.

Die meisten der 150 ausgestellten Objekte waren noch nie außerhalb Russlands oder sogar in der Öffentlichkeit innerhalb Russlands gesehen worden. Es gab tatsächliche Raumschiffe, technische Modelle, Uniformen, Ausrüstung, Manuskripte und Erinnerungsstücke. Hier sind einige der Highlights.

Konstantin Tsiolkovsky (1857-1935) war fasziniert von der Raumfahrt, lange bevor das erste Flugzeug der Gebrüder Wright 120 Fuß flog. Als es für die meisten Menschen noch Science-Fiction war, entwickelte er die Theorie und rechnete für mehrstufige Raketen. Es war inspirierend, einige von Tsiolkovskys Originalmanuskripten und -zeichnungen zu sehen.

Aber ich war fasziniert von einem Modellraumschiff, das nach Tsiolkovkys Ideen gebaut wurde. Wofür waren die Badewannen? Ein Erklärer sagte, dass die starken Gravitationskräfte auf die Besatzung beim Abheben durch Eintauchen in das Wasser verringert werden sollten. (Niemand schien zu wissen, wie sie im freien Fall mit dem Wasser umgehen würden.)

Sergei Korolev (1907-1966) war der Mastermind des sowjetischen Raumfahrtprogramms und ein Staatsgeheimnis, das nur als Chefdesigner bezeichnet wurde. Sein technisches Know-how, seine harte Arbeit und seine organisatorischen Fähigkeiten "selbst mit geringem Budget und Bürokratie" hielten die Sowjets im Rennen vor den Amerikanern.

Die ersten Kosmonauten waren keine Menschen, sondern Hunde. Laika hat ihre Reise in Sputnik 2 nicht überlebt, aber andere hatten mehr Glück. Strelka kehrte sicher zurück und hatte einen Wurf Welpen, von denen einer der Familie von Präsident Kennedy übergeben wurde.

Eine neue Herausforderung war der Mond. Die gleiche Seite davon steht uns immer gegenüber, aber 1959 flog Luna 3 um den Mond, um der Menschheit den ersten Blick auf die andere Seite zu ermöglichen. Im Gegensatz zur nahen Seite hat es nicht viele Krater, aber sie nannten einen von ihnen Tsiolkovsky.

Korolevs größter Coup war es, den ersten Mann ins All zu bringen. Am 4. April 1961 nahm Wostok 1 Yuri Gagarin (1934-1968) in die Umlaufbahn. Gagarin war ein kluger, sympathischer Militärpilot, der ein großartiger Botschafter war. Er war auch noch mutiger als Sie vielleicht denken. Sie wussten nicht, wie sie Wostok sicher zur Erde zurückbringen konnten, also musste Gagarin in 7 km Höhe aussteigen und mit dem Fallschirm zur Erde springen.

Nachdem sie den ersten Mann ins All geschickt hatten, schickten sie 1963 die erste Frau, Valentina Tereshkova (geb. 1937). Sie verbrachte drei Tage im Orbit, ihre Flugzeit überstieg die kombinierten Zeiten aller amerikanischen Astronauten, die vor ihr geflogen waren. (Sie war auch eine erfahrene Fallschirmspringerin.) Dr. Tereshkova nahm an der Eröffnung der Kosmonautenausstellung teil.

Alexei Leonov (geb. 1934) machte den ersten Weltraumspaziergang im März 1965. Es war fast sein letzter, als sein Anzug anschwoll und im Vakuum des Weltraums steif wurde und nicht durch die Luke zurück in das Raumschiff ging. Mit Glück und Einfallsreichtum überlebte er dies ebenso wie die Fehlfunktion beim Wiedereintritt. Aber die Kosmonauten verbrachten zwei Nächte in einem eiskalten Wald, bevor sie geborgen wurden. Leonov ist auch Künstler und einige seiner Zeichnungen waren ausgestellt.

Künstler und Designer waren von Weltraumthemen begeistert. Mein Lieblingsstück war das Teeservice "In den Kosmos" der staatlichen Porzellanfabrik Dmitrovskii.

Als die Amerikaner Männer auf dem Mond landeten, gaben die Sowjets ihr bemanntes Mondprogramm auf und bestritten, dass es eines gegeben hatte. Wir haben jedoch Testmodelle und den fantastischen LK-3 Mondlander gesehen. Mit einer Höhe von fünf Metern war der einzige Weg, um in das Museum zu gelangen, es in Moskau auseinanderzunehmen und in London wieder zusammenzubauen.

Sergei Krikalev (geb. 1958) kam ebenfalls zur Ausstellung. Lange Zeit hielt er den Rekord für die meisten Stunden im Weltraum. Dies beinhaltete fünf unerwartete zusätzliche Monate auf der Raumstation Mir, während die Sowjetunion unter ihm zusammenbrach.Glücklicherweise brachte ihn die neue russische Republik endlich nach Hause.

Der letzte Raum war wie eine Installation in der Tate Modern Galerie. Ein unheimliches blaues Licht beleuchtete einen Raum, dessen einziger Bewohner die Phantomschaufensterpuppe war, die 1969 um den Mond geflogen wurde. Sie wurde mit Strahlungssensoren besetzt, um die Auswirkungen der kosmischen Strahlung auf lebendes Gewebe abzuschätzen. Sein Gesicht hätte leer sein können, aber es war Yuri Gagarin nachempfunden, der im Jahr zuvor gestorben war.

An die Wand standen Tsiolkovkys berühmte Worte:

Die Erde ist die Wiege des Geistes, aber man kann nicht für immer in der Wiege leben.

Kosmonaut Festival - die Geburt (Oktober 2020)



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