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Elkmont Fireflies in den Smoky Mountains

March 2021

Elkmont Fireflies in den Smoky Mountains


Alaina und ich standen im Hinterhof und sahen zu, wie ihr Vater den Rasen mähte, als es dunkel wurde. Er hat keine andere Zeit, und so standen wir mit ihm im Chat, als er auf und ab ging. Plötzlich bemerkte ich Lichtflecken, die sich zeitweise entzündeten und auslösten, und bemerkte, dass wir Feuerfliegen oder Lichtwanzen betrachteten, wie die Amerikaner sie nannten.

Als Kinder haben wir sie gerne in unserem kleinen Dorf in Goa gesehen. Sie sind dort jedoch nicht mehr zu sehen.

Die Bugs, die wir in Tennessee gesehen haben, waren die Synchronous Elkmont Fireflies, die in den Smoky Mountains zu finden sind. Glühwürmchen oder Blitzwanzen, so der Nachbar, der ein großer Naturliebhaber ist, sind im gesamten Osten Nordamerikas anzutreffen, aber die Great Smoky Mountains ziehen Jahr für Jahr Tausende Besucher an, um die Elkmont-Glühwürmchen zu sehen Synchrone Glühwürmchen (Photinus carolinus). Sie sind eine von mindestens 19 Arten von Glühwürmchen, die im Great Smoky Mountains National Park leben. Sie sind die einzigen Arten in Amerika, die ihre Blinklichtmuster synchronisieren können.

Glühwürmchen sind Käfer, die ein bis zwei Jahre brauchen, um aus Larven zu reifen, aber nur etwa 21 Tage als Erwachsene leben. Im Larvenstadium ernähren sich die Insekten von Schnecken und kleineren Insekten. Sobald sie sich in ihre erwachsene Form verwandeln, essen sie nicht mehr.

Ihre Lichtmuster sind Teil ihrer Paarungsanzeige. Jede Glühwürmchenart hat ein charakteristisches Blitzmuster, mit dem sich männliche und weibliche Individuen gegenseitig erkennen können. Die meisten Arten produzieren ein grünlich-gelbes Licht; und eine Art hat ein bläuliches Licht. Die Männchen fliegen und blitzen und die meist stationären Weibchen antworten mit einem Blitz. Im Park der Smoky Mountains blinkt das Maximum der synchronen Glühwürmchen normalerweise innerhalb von zwei Wochen von Ende Mai bis Mitte Juni.

Wenn man über das Phänomen nachdenkt, erfährt man, dass die Erzeugung von Licht durch lebende Organismen als Biolumineszenz bezeichnet wird. Glühwürmchen sind ein gutes Beispiel für einen Organismus, der bioluminesziert, aber es gibt auch andere, wie bestimmte Pilzarten, Fische, Garnelen, Quallen, Plankton, Glühwürmchen, Mücken, Schnecken und Springschwänze.

Biolumineszenz beinhaltet hocheffiziente chemische Reaktionen, die zur Freisetzung von Lichtpartikeln mit geringer oder keiner Wärmeabgabe führen. Glühwürmchen kombinieren die Chemikalie Luciferin und Sauerstoff mit dem Enzym Luciferase in ihren Laternen (einem Teil ihres Abdomens), um Licht zu machen. Das erzeugte Licht wird als "kaltes" Licht bezeichnet, wobei nahezu 100% der Energie als Licht abgegeben werden. Im Gegensatz dazu besteht die von einer Glühbirne erzeugte Energie zu etwa 10% aus Licht und zu 90% aus Wärme.

Niemand ist sich sicher, warum die Glühwürmchen synchron blinken. Der Wettbewerb zwischen Männern kann ein Grund sein: Sie alle wollen die Ersten sein, die aufblitzen. Oder vielleicht, wenn die Männchen alle zusammen aufblitzen, haben sie eine bessere Chance, bemerkt zu werden, und die Weibchen können bessere Vergleiche anstellen.
Die Glühwürmchen blinken nicht immer gleichzeitig. Sie können in Wellen über Hügel blinken, und zu anderen Zeiten blinken sie zufällig. Die Synchronisation erfolgt in kurzen Bursts, die mit plötzlichen Dunkelperioden enden.

Zu Beginn der Saison beginnen ein paar Insekten zu blinken, und im Laufe der Tage werden weitere angezeigt. Sie erreichen einen "Höhepunkt", an dem die meisten Insekten zu sehen sind. Nach dem Höhepunkt nehmen die Zahlen jeden Tag allmählich ab, bis die Paarungszeit vorbei ist. Seit 1993 ist dieser Höchststand zu verschiedenen Zeiten von der dritten Maiwoche bis zur dritten Juniwoche eingetreten.

Während der zweiwöchigen Paarungszeit kann die Qualität einzelner nächtlicher Displays durch Umweltfaktoren beeinträchtigt werden. An nebligen, tropfenden Abenden nach Regenfällen können die Insekten möglicherweise nicht leicht sichtbar werden. Bei kühlen Temperaturen unter 50º Fahrenheit wird das Display auch für die Nacht ausgeschaltet. Es wurde beobachtet, dass die Mondphase den Zeitpunkt nächtlicher Erscheinungen beeinflusst - in Nächten mit hellem Mond können die Insekten etwas später als gewöhnlich zu blinken beginnen.


Tennessee fireflies: A summertime light show (March 2021)



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