Maria Mitchell - in ihren eigenen Worten


Wir haben selten das Privileg, Zeit mit jemandem zu verbringen, der Geschichte schreibt. Aber ich entdeckte ein prächtiges kleines Buch, das fast so war, als würde ich mit der Astronomin Maria Mitchell aus dem 19. Jahrhundert Tee trinken und von ihren Reisen, ihrem Leben und ihren Erinnerungen an herausragende Persönlichkeiten der Wissenschaft und Kultur des 19. Jahrhunderts hören. Das Buch ist Maria Mitchell: Leben, Briefe und Tagebücherund es ist als kostenloses eBook erhältlich.

Maria Mitchell (1818–1889)
Maria Mitchell war nur die zweite Frau, die einen Kometen entdeckte, die erste war Caroline Herschel. Für ihre Entdeckung erhielt Maria weltweite Anerkennung und eine Medaille vom König von Dänemark.

Als Matthew Vassar das Vassar College gründete, war Maria Mitchell seine erste Berufung an die Fakultät. Sie war die erste Amerikanerin, die eine Wissenschaftsprofessur erhielt, das erste weibliche Mitglied der American Association for the Advancement of Science und die einzige Frau, die jemals in die American Academy of Arts and Sciences gewählt wurde.

Das Buch
Phebe Mitchell Kendall hat das Buch einige Jahre nach dem Tod ihrer Schwester Maria zusammengestellt. Phebe selbst war auch eine prominente Frau, eine der ersten beiden Frauen, die 1879 in das Cambridge School Committee gewählt wurden, als Frauen aus Massachusetts bei den Wahlen zum Schulkomitee wählen durften.

Das Buch enthält dreizehn Kapitel, von denen das erste einen Bericht über Marias frühes Leben enthält. Ich nehme an, dass Phebe ihr eigenes Familienwissen und vielleicht Marias Tagebücher verwendet hat, um es zu schreiben. Es ist ein spannender Bericht über eine interessante Familie und das Leben auf Nantucket Island in der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts.

Wie der Titel schon sagt, handelt es sich bei den anderen Kapiteln um Auszüge aus Marias Zeitschriften und Briefen mit gelegentlichen Kommentaren.

Der gute
Ich habe Marias Schreiben genossen. Ihre Stimme ist stark, nachdenklich, manchmal eigensinnig, manchmal amüsant. Wenn wir zum Beispiel von Massachusetts nach Denver, Colorado, reisen, um eine Sonnenfinsternis zu beobachten, lief alles gut bis Pueblo, Colorado. Sie schreibt:
Beim Senden [der Teleskope]… hatte ich die Brille vorsichtig herausgenommen und in meine Koffer gepackt. Ich trug den Chronometer in der Hand. Es waren nur fünf Stunden Fahrt von Pueblo nach Denver, und wir fuhren weiter in diese Stadt. Die Koffer haben sich aus unerklärlichen Gründen oder ohne Grund entschieden, in Pueblo zu bleiben. “
Maria war weit verbreitet und seit vielen Jahren Bibliothekarin. Sie zählte Schriftsteller ihrer Zeit zu ihren Freunden, und es gibt Tagebuchnotizen über ihre Interaktionen mit Ralph Waldo Emerson, Nathaniel Hawthorne und John Greenleaf Whittier.

In meinen Lieblingskapiteln wurden Marias europäische Besuche beschrieben, bei denen sie zahlreiche prominente Astronomen traf, darunter viele der Akteure im Drama der Entdeckung von Neptun. Der französische Astronom Urbain LeVerrier berechnete den Aufenthaltsort eines unbekannten Planeten anhand von Störungen der Uranus-Umlaufbahn. Seine Berechnungen ermöglichten es dem Berliner Observatorium, Neptun zu finden.

Als LeVerrier in Paris in Cambridge, England, arbeitete, führte John Couch Adams unabhängig ähnliche Berechnungen durch. Als jemand im Observatorium nach dem vermeintlichen Planeten suchte, konnte er ihn leider nicht finden. Obwohl Adams 'Berechnungen gut waren, wurde er fast zu einer historischen Fußnote zur Entdeckung des neuen Planeten.

Maria traf Adams in Cambridge, was ihr offensichtlich Spaß machte, und erzählte: „Wir haben über eine Rolle gelacht, die wir in der Universitätsbibliothek gesehen haben und die eine Liste der Vorfahren Heinrichs VIII. Enthält. unter ihnen war Jupiter. "

Aber was ist mit LeVerrier? Maria schreibt:
Ich fürchte, ich werde keinen Brief an Leverrier haben, denn jeder scheint ihn nicht zu mögen. Lady Herschel [John Herschels Frau] sagt, er sei eine der wenigen Personen, die sie jemals um ein Autogramm gebeten habe; er war ihr Gast und er lehnte ab!
Der Astronom Royal Sir George Airy schickte ihr jedoch einen Brief nach Paris, und Maria traf LeVerrier, der ihr einen kleinen Rundgang durch das Pariser Observatorium gab. Aber „es war offensichtlich, dass er nicht erwartet hatte, dass ich ein Observatorium verstehe. Wir sind nicht zu den Kuppeln aufgestiegen. “

Das nicht so gut
Ich fand den Ton des ersten Kapitels manchmal etwas unangenehm, aber ich denke, ich muss der verehrten jüngeren Schwester einer großartigen Frau vergeben.

Ärgerlicher war die eher willkürliche Organisation der Kapitel. Das Material ließ mich lange über ihre Reisen und die Menschen lesen, die sie traf. Trotzdem war es teilweise verwirrend, da es keine zusammenhängende Erzählung darstellte und das Thema ohne Vorwarnung wechselte.

Kapitel II trägt beispielsweise den Titel „Miss Mitchells Komet“. Nach der Geschichte der Entdeckung des Kometen werden jedoch etwa ein Dutzend andere Themen behandelt.Dazu gehören ihre Arbeit mit dem amerikanischen Nautischen Almanach, die Begegnung mit der Sozialreformerin Dorothea Dix und ihre Meinung zum Nähen, die lautete: "Die Nadel ist die Kette der Frau und hat sie mehr gefesselt als die Gesetze des Landes."

Seien Sie gewarnt, dass jeder Absatz oft ein neues Ereignis oder eine neue Geschichte ist.

Empfohlen?
Trotzdem hat mir das Buch gefallen und ich denke, dass es eine Menge enthält, die andere ansprechen würde. Sie müssen es nicht als Ganzes lesen, sondern können es je nach Interesse und Stimmung eintauchen. Ich denke, es ist eine wunderbare Einführung in eine hervorragende Astronomin und eine großartige Frau, die mehr Zeit für Forschung hätte aufwenden und ihren eigenen astronomischen Ruf verbessern können. Stattdessen widmete sie ihre Zeit dem Unterrichten und der Förderung der Hochschulbildung für Frauen.

Maria Mitchell: Leben, Briefe und Tagebücher, von Maria Mitchell, zusammengestellt von Phebe Mitchell Kendall, 1896. Erhältlich als kostenloses eBook bei Project Gutenburg: //www.gutenberg.org/ebooks/10202

Maria by Callas I Ab 20.11. auf DVD und als Video on Demand (Oktober 2020)



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