Neue Inflationszeit für Verbraucher


Viele Menschen haben die stillen Warnungen von Konsumgüterunternehmen nicht zur Kenntnis genommen. Diese Unternehmen sagen, dass die meisten Lebensmittel und Kleidungsstücke im nächsten Jahr 5 bis 8 Prozent mehr kosten, geben oder nehmen werden.

Es scheint, dass die längst vergessene Inflation bei Nahrungsmitteln und Kleidung aufgrund steigender Inputkosten mit aller Macht zurück ist. Inputkosten wie Weizen und Baumwolle, die in den letzten sechs Monaten um fast zwei Drittel bzw. drei Viertel gestiegen sind.

Einige Führungskräfte in der Konsumgüterindustrie warnen sogar vor einer großen Veränderung. Sie sagen, dass eine Generation, die mit der Deflation von Nahrungsmitteln und Kleidung aufgewachsen ist - dank Chinas Ankunft als Produktionskraftwerk - sich jetzt an das Gegenteil gewöhnen muss.

Sie müssen sich daran gewöhnen, mehr für die Kleidung und das Essen zu bezahlen, die sie tragen. Warum? Wegen der Entstehung von Milliarden von Verbrauchern in Ländern wie China.

Der Chief Supply Officer von Unilever, Pier Luigi Sigismondi, sagte: "Die derzeitige Inflation auf dem Agrocommodity-Markt ist eine Folge niedrigerer Produktionsrenditen und beispielloser Nachfragesteigerungen aus Asien."

Es gibt auch andere Gründe für steigende Agrarpreise, wie Herr Sigismondi betonte: „Außerdem verliert die Welt Ackerland mit einer Rate von etwa 40.000 Quadratmeilen pro Jahr. Das ist Land, das für die Herstellung von Biokraftstoffen genutzt wird, während der Klimawandel den Mutterboden abträgt. Die Landwirte müssen mit weniger Land mehr Lebensmittel produzieren. “

Inflation bei Agrarrohstoffen

Ein genauerer Blick auf die Agrarrohstoffpreise zeigt, dass sie in den letzten Monaten auf Höchststände gestiegen sind, die zuletzt auf dem Höhepunkt der globalen Nahrungsmittelkrise 2007/08 zu verzeichnen waren.

Der Anstieg ist auf eine Reihe von durch Dürre verursachten Ernteausfällen bei großen Getreideexporteuren wie Russland zurückzuführen. Andere Nationen, von den Vereinigten Staaten bis nach Indonesien, ernten weniger als erwartete Ernten von Getreide wie Mais, Weizen und Palmöl.

Angesichts der boomenden Nachfrage, wenn Entwicklungsländer wie China und Indien aus der globalen Wirtschaftskrise hervorgehen, belastet das Defizit die Reserven.

Die Preisspitzen bedeuten, dass der Gesamtbetrag, den Länder für importierte Lebensmittel zahlen, in diesem Jahr nach Angaben der Vereinten Nationen zum zweiten Mal überhaupt 1 Billion US-Dollar überschreiten wird. Die Rechnung für 2010 ist gegenüber dem Vorjahr um fast 15 Prozent gestiegen. Und es liegt innerhalb eines Whisker-Höchststands von 1,038 Billionen US-Dollar, der während der globalen Nahrungsmittelkrise im Jahr 2008 festgelegt wurde.

Der Referenzpreisindex der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen bildet die Großhandelskosten für Weizen, Mais, Reis, Zucker, Ölsaaten, Milchprodukte und Fleisch ab. Im vergangenen Monat lag sie um mehr als 20 Prozent höher als vor einem Jahr. Der Index war erst Mitte 2008 für kurze Zeit höher.

Die Organisation sieht einen besorgniserregenden Ausblick für das Jahr 2011. Sie warnt davor, dass die Welt auf noch höhere Preise „vorbereitet“ sein sollte, wenn die Landwirte ihre bepflanzte Fläche nicht „erheblich vergrößern“ und das Wetter günstig ist.

Die meisten in der Landwirtschaft stimmen dieser Einschätzung zu. Der Glaube an die Industrie ist, dass selbst Stoßfänger die Preise nicht stark senken werden, weil die globalen Lagerbestände der meisten Agrarrohstoffe so niedrig sind.

Die Auswirkungen auf Hersteller und Verbraucher

Steigende Agrarrohstoffpreise wirken sich eindeutig auf Konsumgüterunternehmen aus. Sie stehen vor einem Dilemma. Sie müssen mit höheren Inputpreisen umgehen und gleichzeitig versuchen, ihre Gewinnmargen zu schützen, ohne die Verbraucher mit starken Preiserhöhungen abzuschrecken.

Diversifizierte Lebensmittelhersteller geben rund ein Drittel ihres Umsatzes für Rohstoffe einschließlich Verpackungen aus. Das heißt, sie haben höhere Kosten von rund 5-6 Prozent. Dies entspricht weitgehend den Leitlinien für eine Kosteninflation von 4 bis 5 Prozent von General Mills.

Einige Unternehmen drängen jedoch auf noch größere Preiserhöhungen. Vor drei Monaten reagierte Kraft Foods auf höhere Preise für Kaffeebohnen mit einem Anstieg der Kosten für Einzelhändler der Marke Maxwell House um 11 Prozent. Viele Einzelhändler haben diese Preiserhöhung direkt an die Verbraucher weitergegeben.

Andere Konsumgüterunternehmen versuchen mit verschiedenen Methoden zu vermeiden, höhere Inputpreise weiterzugeben. Diese Methoden umfassen die Absicherung von Rohstoffpreisen, die Reduzierung von Kosten, den Ersatz günstigerer Rohstoffe und die Neuformulierung ihrer Produkte.

Substitution funktioniert natürlich nicht immer. Nehmen Sie zum Beispiel Kleidung. Viele Hersteller ersetzen Baumwolle durch synthetische Fasern. Aber das hat jetzt den Preis vieler Kunststoffe in die Höhe getrieben, wobei Polyester schätzungsweise zweistellig gestiegen ist.

Kein Wunder also, dass viele Bekleidungsunternehmen davor warnen, dass der Preis für Kleidung Anfang nächsten Jahres voraussichtlich zweistellig steigen wird.

Dann haben wir einige Hersteller, die ihre Verpackungen neu formulieren, um den Verbrauchern den Anschein einer Preiserhöhung zu erwecken. Ihre Müslischachtel sieht also vielleicht gleich aus und Ihr Müsli schmeckt vielleicht gleich, aber für das gleiche Geld haben Sie nur 8 Unzen Müsli gekauft, anstatt der 12 Unzen, die Sie letztes Jahr gekauft haben.

Hersteller von Konsumgütern beobachten nervös, wie Verbraucher auf all dies reagieren. Schließlich werden die meisten zusätzlichen Kosten aufgrund höherer Agrarrohstoffe letztendlich an die Verbraucher weitergegeben.

Die Inflation bei Agrarrohstoffen dürfte sich auf absehbare Zeit fortsetzen. Diese Verbrauchergeneration muss sich also nur an die höheren Preise gewöhnen.

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