Königliches Observatorium Kap der Guten Hoffnung


Ich kann mir kein funktionierendes Observatorium inmitten der hellen Lichter von Kapstadt in Südafrika vorstellen, aber 1820, als das Royal Observatory gegründet wurde, war es anders. Doch die Urbanisierung gewann schließlich und 1972 fusionierte das Royal Observatory mit dem Republic Observatory der Republik Johannesburg zum South African Astronomical Observatory (SAAO). Der Hauptsitz der SAAO befindet sich auf dem Gelände des ehemaligen Royal Observatory. Die Forschungsteleskope befinden sich an einem dunklen Himmel weit weg von der Stadt.

Die Beobachtungsstelle
Das Observatorium grenzt an den Two Rivers Urban Park, ein Naturschutzgebiet wenige Kilometer vom Stadtzentrum entfernt. Hier bleibt die ursprüngliche Ökologie des Gebiets erhalten - ein Feuchtgebiet mit einer Vielzahl von Tierarten und Pflanzen. Das Royal Observatory wurde auf einem niedrigen Hügel gebaut, der von der Table Bay aus sichtbar ist.

Eine angenehme Fahrt durch ein Waldgebiet führt Sie zum Hauptgebäude. Dies war das ursprüngliche Gebäude des Royal Observatory aus dem Jahr 1828. Neoklassisch im Stil, mit Blick auf einen großen Rasen und scheint den neueren viktorianischen Gebäuden vorzustehen. Die Flügel beherbergten einst den Beobachter Seiner / Ihrer Majestät - wie der Regisseur gestylt wurde - und leitende Angestellte. Der zentrale Bereich diente der Beobachtung.

Heute beherbergt das Gebäude die Nationalbibliothek für Astronomie. Die ursprünglichen Teakholzböden, Fensterrahmen und Fensterläden sowie eine Reihe anderer historischer Merkmale wurden beibehalten. Einige Teile des Gebäudes sind jetzt Büros.

Die 1896 erbaute McClean-Teleskopkuppel und das Labor werden hauptsächlich als Museum und Besucherzentrum genutzt. Ein interessantes Merkmal der Kuppel ist ein Boden, der mit seinem Originalmotor hydraulisch angehoben werden kann. Das Teleskop wird für öffentliche offene Abende verwendet.

Ein Observatorium an der Spitze Afrikas
Sie fragen sich vielleicht, warum ein Observatorium für eine relativ neue Kolonie, die achttausend Meilen von zu Hause entfernt ist, eine hohe Priorität hat. Aber es wurde aus kommerziellen und militärischen Gründen gebaut. Das Kap der Guten Hoffnung lag strategisch günstig an der Route zum Indischen Ozean und war ein geschäftiger Hafen. Das Observatorium sollte das südliche Äquivalent des Royal Observatory in Greenwich sein, den südlichen Himmel überblicken, um genaue Navigationsinformationen zu erhalten, und eine Zeitkontrolle für Schiffe durchführen.

In den Tagen vor GPS war die Zeitmessung der Schlüssel zum Ermitteln Ihrer Länge auf See. Die Uhren des Tages waren nicht so präzise und zuverlässig wie die, die wir gewohnt sind. Und wenn die Uhr falsch war, könnten Sie weit vom Kurs abweichen.

Das Royal Observatory in Greenwich gab Schiffen einen Zeitcheck mit einem Zeitball. Dies ist ein großer bunter Ball auf einer Stange, der aus der Ferne sichtbar ist und zu einer bestimmten Zeit abfällt - 1:00 Uhr in Greenwich.

Das Observatorium am Kap der Guten Hoffnung wurde in Sichtweite der Table Bay gebaut, um den Schiffen im Hafen ein Zeitsignal zu geben. Ein Beobachter stand mit einer Leuchtpistole auf dem Dach des Observatoriums, sein Nachfolger benutzte jedoch einen Zeitball. Doch als die Stadt wuchs, konnten Schiffe das Observatorium nicht mehr sehen, so dass das System eine große Kanone auf Signal Hill enthielt. Im modernen Kapstadt gibt es immer noch eine Mittagswaffe, die vom Observatorium aus ausgelöst wird.

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts ermöglichten neue Technologien Zeitkugeln an mehr als einem Ort, die alle durch ein Signal des Observatoriums ausgelöst wurden. Die heutigen Besucher der Uferpromenade von Victoria und Alfred können den restaurierten Turm und den Zeitball sehen, die dort 1894 erbaut wurden.

Einige historische Höhepunkte
Das Royal Observatory war das erste permanente moderne Observatorium auf der südlichen Hemisphäre und hat viel zur Kartierung des südlichen Himmels und zu anderen Beiträgen zur Astronomie beigetragen.

Fearon Fallows (1788 - 1831) war der Mann mit der nicht beneidenswerten Aufgabe, das Observatorium zu bauen. Die örtlichen Bedingungen waren schwierig und Materialien und Facharbeiter knapp. Er litt auch unter nicht hilfreichen Beamten in England, ganz zu schweigen von der bürokratischen Unfähigkeit, die die Pläne des Architekten drei Jahre lang verlegte. Es dauerte fast acht Jahre, bis das Observatorium in Betrieb genommen wurde, und selbst dann musste er mit Instrumenten arbeiten, die zwei Personen ohne Assistenten benötigten. Glücklicherweise erwies sich seine Frau Mary Ann als ziemlich fähig, und eines Nachts entdeckte sie sogar einen Kometen.

Brache war 42, als er an Scharlach starb. Er ist auf dem Gelände des Observatoriums begraben.

Thomas Henderson (1798 - 1844) war Fallows Nachfolger. Er verabscheute den Ort, nannte ihn einen „düsteren Sumpf“ und blieb etwas mehr als ein Jahr. In dieser Zeit maß er jedoch die Positionen von fast zehntausend Sternen und machte Beobachtungen, mit denen er später die Entfernung zu Alpha Centauri berechnen konnte. Er veröffentlichte seine Ergebnisse nicht sofort, daher ging der Verdienst, als Erster die Entfernung zu einem Stern ermittelt zu haben, woanders hin.

Thomas Maclear (1794 - 1879) leitete das Observatorium von 1834 - 1870. Er führte umfangreiche Beobachtungen durch und wurde bei seinen Bemühungen, das Observatorium zu verbessern, von seinem Freund John Herschel unterstützt.Herschel verbrachte fünf Jahre in der Gegend, um den südlichen Himmel zu beobachten. Maclears Frau Mary starb 1861 und wurde auf dem Gelände des Observatoriums beigesetzt. Achtzehn Jahre später wurde er neben ihr begraben.

Im letzten Viertel des 19. Jahrhunderts war das Observatorium hauptsächlich eine Forschungseinrichtung. Die treibende Kraft bei der Modernisierung zu einer Einrichtung von Weltklasse war David Gill, der Beobachter von 1879 - 1907. Eine seiner vielen Errungenschaften war die Durchführung der ersten systematischen Himmelsvermessung mit Fotografie.

Besuch
Die Schule und andere Gruppen können tagsüber Führungen arrangieren. Bei Tagesbesuchen können Sie sich auch Sonnenflecken ansehen. Die zweimal monatlichen Abendveranstaltungen umfassen einen Vortrag, einen Besuch des Museums und der Bibliothek sowie die Betrachtung durch ein Teleskop, sofern das Wetter dies zulässt. Die Einrichtungen werden auch für Konferenzen und Kurse genutzt.

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